La star de la boxe Pernell Whitaker – © RMC Sport

Un mort imprévu pour le champion olympique de boxe de 1984. Pernell Whitaker est décédé lundi dans un accident de voiture.

C’était une star, une icône de la boxe en Amérique. Champion olympique en 1984 et mondial dans quatre catégories différentes, Pernell Whitaker est mort sur la route en Virginie, aux Etats-Unis.

Il était âgé de 55 ans. Selon la police locale dans un communiqué, l’Américain a été renversé par une voiture à Virginia Beach. Le boxeur est mort des suites de ses blessures, sur les lieux de l’accident.

Dans sa génération, Pernell Whitaker était considéré comme l’un des boxeurs les plus talentueux. Surnommé “sweet pea”, il a obtenu 40 victoires parmi ses 46 combats professionnels, 4 défaites, un match nul et un no contest.

Troisième devant Mohamed Ali

Ayant remporté des ceintures mondiales en super-welters, welters, super-légers et en légers, Pernell Whitaker avait été désigné boxeur de l’année par Ring magazine en 1989. Floyd Mayweather, récemment dans son classement personnel des meilleurs boxeurs de l’histoire, le classe au troisième rang devant Mohamed Ali.

Pour cette star de la boxe, son combat contre Julio Chavez, légende mexicaine est sans doute l’un des moments forts de sa carrière. Le combat controversé, qui s’était tenu à San Antonio (Texas) en 1993, s’est toutefois soldé par un match nul.

Enfin, le boxeur américain avait pris sa retraite il y a 18 ans après une défaite contre Carlos Bojorquez. Pernell Whitaker reste l’un des boxeurs les plus talentueux de sa génération.